La reducción de la contaminación atmosférica en América Latina y el Caribe puede limitar el calentamiento global, evitar miles de muertes prematuras y beneficiar a la agricultura.

 

Los esfuerzos para reducir los contaminantes atmosféricos y climáticos peligrosos de los países de América Latina y el Caribe podrían generar beneficios inmediatos y de largo plazo para la salud, la seguridad alimentaria y el clima de acuerdo con la primera Evaluación Integrada de Contaminantes Climáticos de Corta Vida (CCVC) para la región.

Los contaminantes climáticos de vida corta -que incluyen el carbón negro (u hollín), el metano, el ozono troposférico (nivel del suelo) y los hidrofluorocarbonos (HFC) – tienen un potencial de calentamiento global de cientos a miles de veces el del dióxido de carbono. El carbono negro y el ozono también afectan seriamente la salud humana y vegetal.

La evaluación, desarrollada por 90 autores y dirigida por expertos de la región, fue publicada por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (ONU-Medio Ambiente) y la Coalición por el Clima y el Aire Limpio (CCAC). Se encontró que la calidad del aire y el cambio climático ya están afectando a las poblaciones vulnerables y al medio ambiente en la región, lo que resulta en muertes prematuras, pérdidas en el rendimiento de los cultivos y daños al ecosistema.

En 2010, se estima que 64,000 personas murieron prematuramente en la región debido a la exposición a partículas finas (PM2.5) y al nivel del suelo (troposférico) de ozono. El ozono también fue responsable de un estimado de 7.4 millones de toneladas en pérdidas de rendimiento de soja, maíz, trigo y arroz. Si no se toman medidas para mejorar la calidad del aire, para 2050 se espera que la mortalidad prematura anual por PM2.5 y la exposición al ozono casi se dupliquen, mientras que las pérdidas anuales de cultivos podrían aumentar a alrededor de 9 millones de toneladas.

“Este informe recomienda medidas concretas destinadas a reducir los contaminantes climáticos de vida corta. Si los países de la región implementan esas medidas, contribuirán a mantener la temperatura del planeta por debajo del umbral de 2˚C establecido en el acuerdo climático de París”, dijo Leo Heileman, Director de Medio Ambiente de la ONU para América Latina y el Caribe.

“Los países de la región están trabajando juntos para aumentar el esfuerzo en los planes de mitigación y adaptación. Estas acciones apoyan la Agenda 2030 al reducir la vulnerabilidad e impulsar el crecimiento económico y la innovación en áreas como la energía limpia y la eficiencia energética “, dijo Heileman.

La implementación de medidas de reducción de emisiones, para 2050, puede reducir el calentamiento en la región hasta en 0,9 grados centígrados, reducir las muertes prematuras por contaminación con partículas finas en al menos un 26% y el ozono en un 40% anualmente y evitar la pérdida de 3 4 millones de toneladas de cuatro cultivos básicos – soja, maíz, trigo y arroz – cada año.

La agricultura, el transporte, la refrigeración doméstica y comercial son los sectores que producen las mayores emisiones de metano, carbono negro, material particulado e hidrofluorocarbonos.

Más del 45% de las emisiones de metano podrían reducirse para 2050 a través de seis acciones en cuatro sectores: producción y distribución de petróleo y gas, gestión de residuos, extracción de carbón y agricultura. Estos incluyen actividades como: la recuperación y el uso de gas ventilado en la producción de petróleo y gas, la separación y el tratamiento de residuos sólidos municipales biodegradables, y la recuperación de biogás a partir de estiércol utilizando digestión anaeróbica.

Las emisiones de carbono negro pueden reducirse en más del 80% para el 2050 en la mayoría de los países centrándose en iniciativas que modernizan las estufas de cocina y calefacción, mejoran los estándares de los vehículos diesel al equivalente de Euro VI, colocan filtros de partículas diesel en los vehículos, eliminan los vehículos de alta emisión y hacen cumplir prohibiciones en la quema agrícola de campo abierto.

El uso de alternativas amigables con el clima a los hidrofluorocarbonos en la refrigeración y la refrigeración puede eliminar casi por completo estos gases de efecto invernadero potentes y lograr más beneficios a través de mejoras en la eficiencia energética de los artefactos.

Los ejemplos de iniciativas y medidas que han reducido con éxito las emisiones de contaminantes climáticos de vida corta en la región de América Latina y el Caribe se pueden encontrar en un informe técnico complementario de esta evaluación: avances y oportunidades para reducir los CCVC en la región de ALC. Los ejemplos incluyen medidas técnicas y no técnicas que cubren una gama de sectores clave, incluido el transporte; minería del carbón y producción de petróleo y gas; tratamiento de desechos sólidos urbanos y aguas residuales; crianza de ganado y quema abierta; calefacción y cocina residencial; y pequeñas fuentes industriales.

El documento se puede descargar en el siguiente link: http://ccacoalition.org/en/resources/integrated-assessment-short-lived-climate-pollutants-latin-america-and-caribbean

Nota original de la CCAC: http://ccacoalition.org/en/news/integrated-assessment-short-lived-climate-pollutants-latin-america-and-caribbean-released